The Witcher RPG: Kassya – Witcher Backstory

Following on from my previous post “Getting into Character: The Witcher RPG”, here is the backstory for Kassya, my Gryphon School Witcher, and the baggage she is bringing to the game we are playing.

I found this email on Google, which helped me envision who Kassya was, just a bit rougher around the edges and with the traditional Wicher eyes. Kudos to the artist because it is badass and it really helped me.

I don’t remember a lot about my life, mostly because my childhood was a haze of trials, blood and alchemy. Then there are other parts which I choose to forget. I was born in Cidaris, the location of which I actively forget everyday of my life. My parents, those people whom I’d rather think dead are very much alive. It is thanks to them that my last few years have been peaceful, and relatively quiet. They take care of…my sister, Niezska…whom in truth is my secret, the one thing I must protect and ensure stays alive. That was simply not an option around me. You see, Niezska is a young girl, probably not so young now; it’s been a while. But despite her life being short, her fate and mine is one of danger.

I spent my youth in the Kaer Y Seren. It wasn’t my choice. None of this was. I’m not sure most people choose this life of darkness and emptiness, but for my parents his was the only means for survival. So I don’t blame them; but I do hate them for it. It was there where I trained as a witcher, and it was there where I met the most despicable human to ever live: Kaehl Wryn. I don’t know much about him, only that he hates my guts and will take any opportunity to destroy anyone he sees fit. I am surprised he did actually make it through the training. It’s like that little weasel had some agenda against everyone and everything in the school, like he thought he was better than the rest of us – he always seemed like an entitled brat whose parents probably considered a gift instead of a curse. And for some reason, his hatred found a perfect landing spot on me. I always did what I had to do. I survive, and I don’t brag about it. Life is unforgiving, and that’s something I already knew before I went to the Gryphon School. Kaehl clearly didn’t. And I hope it really stings when he eventually learns that lesson if he hasn’t already.

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Manaburnt Podcast – Episode 15: RPG Character Death

Time for another podcast episode! This one is with James Campbell-Prager again, and our regular guest Mike Jarvis to talk about the death of the player character in RPGs! How cheerful!
You can listen through Spotify below, or find links for all other places to listen at


My Name is NPC#4 – Or Why You Should Give NPCs Actual Names

Just yesterday night, I returned to DMing the RPG Alex and I are working on, and that most of you would probably be aware of due to Alex’s magic with cartography and making pretty maps. Well, my post today will not have to do anything with this topic, but something I find that in RPGs is often taken for granted: NPCs. What would you actually do without your good friend Joe the Tavernier telling you that there are monsters attacking the caravans coming in and out of the settlement? Pretty much nothing. Although player interacting is – in my opinion – crucial for a good game, without the NPCs the DM would be 100% bored and the players most certainly lost. So today I am gonna dedicate the post to the many Joes and Daves you’ve encountered in many tales.

One thing that always fascinated me when I was little of the RPGs my parents played, was that my dad always had a quirky character waiting for something to happen in the story and mess up the party – I would love to say help out, but I probably don’t remember that well to confirm such thing….And the thing was that, although this was always my dad, these characters were never the same. Not one merchant was equal to another, nor where the Innkeepers always jolly or informative, neither were his villains always monsters. These were fully fleshed people with thoughts, emotions and agendas – the latter being perhaps the most important one. I believe this is how NPCs should be. The world your roam for your own personal reasons is full of other people, just because Jack didn’t turn up to play, it doesn’t mean that Kronk the Barbarian that you just helped out doesn’t get his 5 minutes of glory. Nevertheless, I find that a lot of people struggle making meaningful NPCs, and even worse, useful NPCs that help the story move forward and add to the narrative. Continue reading “My Name is NPC#4 – Or Why You Should Give NPCs Actual Names”

Oh, boy! Another Series that Ends…Badly? Lilly’s Rant on Orphan Black, Season Developments, Audience and Narrative

It is Sci-Fi TV series ranting day boys and girls! Yeah! Sure you were waiting for this! What has got you ranting today Lilly, you may be asking yourselves? Well! Glad you asked! I am rather annoyed at the investment I have done in a couple of science fiction tv series and how their endings have been terribly underwhelming, almost making me feel like they might as well just try to push for another season and actually wait for the series to decline naturally because…What was that about?

I am talking about Orphan Black, yes. 5 seasons I have been attached to a screen following these clones and their stories. Not only that: I have even involved them in an academic paper I gave at a symposium at the University of Winchester just last year (March 2016). And…what for? Well for a very jolly ending, innit? I do not usually do spoilers, as you know, but today there is gonna be some of that so, from here on, please be aware *SPOILERS APPLY*.

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The Skyrim Diaries – Los Diarios de Skyrim Vol.11

For those of you unaware, our good elf has now been settled in Skyrim for quite some time, and she has certainly got involved with the most interesting people. A recent development in her path came through unexpected means – who would have guess the run down guild of petty thieves would hold such surprises after all?

Para aquellos de vosotros que no estuvieseis puestos al día, nuestra elfa ya lleva un tiempo asentada en Skyrim, y se anda mezclando con gente de carácter peculiar. Una de sus nuevas etapas en su carrera como aventurera llego de forma completamente inesperada. Nunca se hubiese imaginado que el gremio de ladrones que llevaba tocando fondo durante tanto tiempo iba a resultar un negocio tan lleno de sospresas.


Mercer Frey was finally recognised as a traitor and the guild was asking for blood on the wall. Their funds had been wiped. Their supposed leader set them up and left them for good, only to be saved by the most scorned member of this league. Yet, there she was, Karliah, trying to do the right thing, and Luthien was determined to help.

El gremio por fin reconoció a Mercer Frey como traidor y andaban pidiendo so cabeza sobre bandeja de plata. Su supuesto líder se había llevado todo el dinero que habían acumulado en los últimos tiempos y les había dejado por muertos. Si no fuese por la persona que más despreciaban dentro de sus retorcidos círculos, todo se hubiese ido a pique. No obstante, Karliah, con la ayuda de Luthien, decidió corregir el problema del que ya era consciente desde hacía años. Continue reading “The Skyrim Diaries – Los Diarios de Skyrim Vol.11”

The Skyrim Diaries – Los Diarios de Skyrim Vol. 10.

“I have returned to the island for a while. Now that Miraak is gone, this place feels kinda nice. I feel like I can take time exploring it and learning something new. The people from Solstenheim are so different to the communities within Skyrim. In a way, sometimes, I feel relief being here, in such a detached part of the world; my world”.

“He regresado a la isla por un tiempo, ahora que ya no tengo que preocuparme de Miraak, puedo apreciar la belleza de este sitio con mayor claridad, y creo que podré dedicarme a explorar y aprender algo nuevo entre tanto. La gente de Solstelheim son completamente distintas a las otras culturas que cohabitan Skyrim. Y de cierto modo, hay veces que aquí me encuentro despreocupada. El aislamiento hace por su parte, perpetuando el sentimiento de separación para con resto del mundo; mi mundo”.


“This material they use, Stalhrim, it intrigues me. I hope I get to master its use just like I have done with the common resources I found elsewhere. It is beautiful, and I really like its glow, like a gem”.

“Este material autóctono que usan los habitantes de la isla me intriga. Lo llaman Stalhrim, y me gustaría llegar a manejarlo y saber usarlo con la misma maestría que el resto de recursos naturales que he encontrado en la región. Me fascina el cómo brilla, como un diamante. Es realmente hermoso”.

“The entire northern area of this island is actually mesmerising. And more similar to mainland Skyrim than the Dumner would ever like to admit. The snow falls here with such a grace. And the sea roars…it is a song of hope and mystery”.

“La verdad es que la zona norte de la isla entera es deslumbrante, y más parecida al Skyrim continental de lo que les gustaría admitir a los Dunmer. Aquí, la nieve cae con gracia y majestuosidad, y el mar ruje tiernamente…Como una canción de esperanza y misterio”.

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“But you all know the main problem with this land…”. “No obstante, ya sabéis el principal problema que hay con este lugar…”.


“These Black Books bring me knowledge dangerously, but like I established long time ago, in this land everything comes at a high price. Plus, it has some interesting perks…”. “Sin embargo, estos Libros Negros me proporcionan con conocimientos imposibles, y aunque siempre conlleva un riesgo el adentrarse en su mundo, como recordareis de otro diario, ya me he resignado a la idea de que en esta isla todo viene con un alto precio que pagar. Aunque hay que reconocer que tiene sus ventajas…”.


“I kept roaming after my dealings with the Dremora merchant from a different dimension that thanks to ancient wisdom I managed to summon. It is said that the treasure of Deathbrand is hiding somewhere in here, so I chase after it – mostly out of curiosity, but particularly because I found these boots that allow you to walk across water”.

“Después de haber comerciado con el mercader Dremora que conseguí conjurar gracias a la magia del Libro Negro, me dediqué a vagar sin rumbo fijo. Se rumorea que hay un tesoro escondido en estos lares: el tesoro de Deathbrand lo llaman. Por tanto, me pongo a buscarlo, por curiosidad más que nada, pero sobre todo porque he encontrado estas botas que te permiten caminar sobre la superficie del agua…”.


“Nevertheless, what I found was something completely different…Lord of Horkers? Like if they are some sort of organised group or something? I always got a funny feeling about them but…This blew my mind. In any case, we left horkers for meat a long time ago…”.

“Sin embargo, lo que encontré fue algo bastante distinto… ¡¿El señor de las Morsas?! ¿Como si fuesen un tipo de organización o algo por el estilo? Quiero decir, siempre me ha parecido que había algo que no me encajaba con estas criaturas, pero esto sí que no me lo esperaba. Pero, en cualquier caso, ya deje de usar hace mucho tiempo a las morsas como fuente de alimentación, así que…”.


“I honestly thought there would be more to it than just a few horkers…Guess I was wrong”. “De verdad pensé que me esperaba algo más que un par de morsas, tal vez una horda o algo más impresionante…Pero al parecer me equivocaba…”.



“I looked around the sinking boat and the horker nest for a while. But nothing much came out of it. So I decided it was time to leave Solstenheim for a while. But not without coming home with a souvenir”.

“Estuve observando el barco hundido y el lugar donde había encontrado a las morsas durante un tiempo por si se me hubiese escapado algo, pero nada más salió de aquel asunto. Así que decidí alejarme de Solstemheim por un tiempo, aunque no sin asegurarme de traerme un recuerdo…”.


“I owe much to the Skaal. This is the way I shall honour them”. “Le debo demasiado a los Skaal. Esta es mi forma de rendirles homenaje por su ayuda y sacrificio”.


The Skyrim Diaries – Los Diarios de Skyrim vol.9

“It took some time to get used to the new me. And I don’t mean just the face…”.“Me llevo un tiempo acostumbrarme a la nueva yo. Y no me refiero solo a la cara…”.


“Things felt different. I did. I started spending more time on my own, even in my own new house that I had designed for the purpose of having a peaceful live with my family. I must admit, this new solace that I found in the bottom of my soul kept me quiet for some time…But one clear morning, I guess I just realised that either way, I was just the same Luthien. Just with more baggage”.

“Todo parecía distinto. Yo me resultaba distinta. Empecé a pasar más tiempo sola, incluso en la nueva casa que había construido para vivir en paz con mi familia. Debo admitir que este nuevo consuelo que encontré en el fondo de mi ser me mantuvo callada durante un tiempo…Pero una buna mañana en la que el cielo estaba despejado, creo que simplemente me di cuenta de que seguía siendo la misma Luthien…Y con más problemas”.  

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The Skyrim Diaries – Los Diarios de Skyrim vol. 8

Things were strange in Skyrim now that there was no main dragon threat, no false Dovahkii…It seemed strangely…Quiet. So Luthien decided to keep things interesting. The elven warrior travelled the lands far and wide. She spent a long time in Solstenheim, however the isolation of the island did nothing but remind her that she was a mighty heroine, and hunting some cattle for Netch leather was not going to make the cut in her definition of “Adventure”. Things then got grizly. Luthien became aggressive and frustrated, and she took it pretty hard on her enemies.

Todo parecía un poco extraño en Skyrim. Al desaparecer la gran amenaza de los dragones y el falso Dovahkii, Skyrim resultaba inquietantemente sereno. Así que Luthien decidió mantener un cierto nivel de entretenimiento para no pasarse las horas muertas mirando al sol sin cometido alguno. La guerrera elfa viajo por todos los lugares que conociese. Paso una larga temporada en la isla de Solstenheim, pero el aislamiento de la comunidad isleña hizo que pronto se percatase de que ir buscando cuero de Netch, realmente no era una aventura. Frustrada, enfadada, la cosa se puso negras al volverse la elfa tan agresiva y brutal con sus enemigos.


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The Skyrim Diaries – Los Diarios de Skyrim: A Building Interlude – Intermedio&Construccion

“I know you may think being the Dragonborn is all about going into the wild and explore. However, it is also about knowing yourself. Finding peace, and serenity”.

“Sé que estaréis pensando que al ser Dragonborn, mi vida se basa en ir a la aventura, explorar…Sin embargo, también se trata de conocerse a uno mismo, y alcanzar la serenidad y armonía interna que pueden ser perturbadas frecuentemente por las cosas que suceden a mi alrededor”.

“I have a family: my wife and my two children. I do not get to see them as often as I would like…But I try to provide for them to the best of my capabilities. One of the things that I must do for them is making sure they are safe and warm. So I have taken it upon my shoulders to build them a new house”.

“Tengo familia: mi mujer y mis dos hijos. No les veo tanto como me gustaría, pero intento proporcionarles con las comodidades necesarias para tener una buena vida. Una de las cosas más importantes que debo proporcionarles en un medio ambiente como el de Skyrim es un refugio, calor y comodidad. Así que he decidido construirles una casa con mis propias manos”.


“I must admit, I am not the best builder, but I would like to think I have put enough effort to make it worthy. Our new home started as a modest cabin up north between Morthal and Dawnstar. I had always been captivated by the beauty of the surroundings: they are nothing like the forests I knew in my childhood. I wanted my children to grow in an environment that would mark them. I always thought there is much one can learn in the snow”.

“Y debo admitir que tal vez no seré el mejor constructor del mundo, pero he puesto muchísimo esfuerzo en hacer que esta casa valga la pena. Nuestro nuevo hogar empezó siendo una modesta caseta de leñador  en las tierras del norte, entre Morthal y Dawnstar. Los paisajes de esos lares siempre me han cautivado, pues no tienen nada que ver con los bosques que vagaba cuando era una niña. Siempre he querido que mis hijos creciesen en un ambiente que dejase huellas en su experiencia del mundo y de la vida, y creo que hay mucho que aprender al vivir entre la nieve”.

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“As I became more knowledgeable in the art of building, I grew ambitious. Why craft just a simple cabin in the woods when my family can enjoy a delightful summer morning walking around a complex with towers, forges, materials…Every day could be a new learning experience. Perhaps one day my daughter would be as skilled smith as her mothers. And my son; my son will here learn to be a mighty warrior”.

“No obstante, al volverme más diestro en el arte de la construcción, mis ambiciones para esta cabina crecieron exponencialmente. Por qué conformarme con tan poco cuando mi familia podría pasar el tiempo disfrutando las mañanas del verano paseando por un complejo de torres, forjas, con cualquier tipo de material y herramienta a su alcance…Así todos los días se convertirían en una nueva experiencia, algo nuevo que hacer. Tal vez, mi hija se convierta en una gran herrera como su madre. Y mi hijo…Mi hijo se convertirá en un poderoso guerrero”.

“Taking advantage of what these northern lands give us, I decided to find another source of livelihood for the homestead. Therefore, I started a fishery just by the waterside a few yards away from the house. It has not hatched anything yet, but I hope we will get some interesting fish from it. Hopefully tasty too”.

“También he buscado otra forma de proporcionar a la economía doméstica de la casa, usando los recursos que nos ofrecen las tierras del norte. Por tanto, he creado una especie de poza natural donde poder pescar y criar peces. Esta solo a unos metros de distancia de la casa. Todavía no ha salido nada de ella, pero espero que con el tiempo consiga producir buenos peces – y sabrosos con un poco de suerte”.


El Triunfo del Caos (Las Cronicas de Dragonlance)


Su gran ventana se abrió y el pueblo comenzó a gritar y rebelarse, pero ella buscaba algo, buscaba el motivo de la rebelión. Me buscaba a mí. Y me encontró con facilidad pues mi música, como ya dije, sonaba constantemente. Furiosa, llamó a sus acólitos y cientos de magos emprendieron la salida de la torre de Nuitari. Cuando esto sucedió, demostramos nuestro poderío al disparar la catapulta la cual hizo que la torre vibrase cuan cuerda de lira al ser tocada. Los magos por fin salieron armados de sus hechizos y conocimiento superiores de táctica y estrategia. Al fin y al cabo no dejaban de ser un ejército mágico. Poco después, la desmoralización llegó a mi eje. Las fuerzas de la rebelión se desplomaban sin poder hace mucho por ayudarles. No obstante, fue entonces que decidí otorgarles con un poco de valor e inspiración divina gracias a una canción que hablaba del Valiente Caballero que lideraba su frente: Dreyfus. Y con las primeras notas de mi lira me limité a hacer una simple sugerencia:


-No sería ahora apropiado el que alguien – refiriéndome a Dreyfus- clamase algo así como: ¡A la carga! Y otros similares…

-…Pero… – el caballero de Solamnia no estaba del todo convencido…

-Dreyfus…- insistí con mi mejor sonrisa, e indicando con un gesto a la multitud que le miraba esperando órdenes.

-…¡Al Ataqueeee!

La lucha comenzó, y fue ardiente. Ante nuestras tropas, Ladonna levantó un escudo protector para impedir el ataque de la catapulta sobre la torre. También envió a sus golems de arena al frente. Mi canción surgió efecto sobre los hombres de la ciudad y arremetieron tal y como pudieron. Pero nuestros enemigos  eran duros de roer para los pueblerinos con sus azadas y sus pinchos de madera. Por tanto, tuvimos que repartirnos con el apoyo, intentando aportar nuestras dotes donde fuese más necesarias. Por desgracia, un mago consiguió salirse del tumulto y localizarme. Decidió oportuna el lanzarme una bola de fuego. Reconoceré que me impresionó, y que comencé a creer que quizá no había sido una buena idea organizar esta revuelta. No obstante, soy una mujer de recursos así que,  entonando una contra oda, conseguí disminuir el tamaño de la bola que seguía aproximándose, muy a mi pesar. Doy gracias a Branchala, señora de los bardos, ya que, una vez más, mi amigo Zrack se encontraba en mi cercanía, y cogiendo a un moribundo del suelo, lo lanzó contra la bola de fuego, impactando el hombre contra el hechizo que no llegó a tocarme. Con un gesto, le di las gracias y con las mismas el continuó matando y yo, tocando.

El enfado de la Túnica Negra era notable. Tangible incluso. De repente y sin ningún preaviso, al ver que sus tropas empezaban a escasear, levantó unos 12 necrófagos cerca de donde mis compañeros y yo nos encontrábamos utilizando sus artes en necromancia. Dreyfus y Zrack se abalanzaron a por ellos, y un minúsculo kender recién aparecido que también se unió al batallón. Minutos después cuando intentaba robarme mis cosas, conocí  que su nombre era Dip. Poco después Dreyfus trató llevar a cabo un intento desesperado. Al desembarazarse de unos 4 necrófagos y dejando que el amigo enano se cargase y disfrutase destrozando a  los demás, sacó arco y flecha y disparó la saeta directa a Ladonna. Como era de esperar la flecha no la tocó, pero si la enfureció aún  más. Realizando un gesto con las manos, lanzó tres flechas mágicas contra el caballero, que se refugió detrás de un cadáver para evitarlas, y una vez pasó el contra ataque, se levantó y se encogió de hombros aun “conversando” con la maga a modo de <<Había que intentarlo>>.

Como era de esperar, las tornas cambiaron y a pesar de ser muchos, las cosas se pusieron feas para nuestro bando. La catapulta se atascó, los magos parecían no acabarse y las gentes del pueblo parecían estar hechas de paja. Pero, fue entonces cuando esa voz llego una vez más a mí. Su propósito era claro. Mi música cesó durante unos instantes, a modo de un pequeño descanso para que, aunque fuese quizá por última vez, mis dedos pudiesen interpretar La Melodía. Y antes de entonar cantico ni nota alguna dije:

-¿Me pregunto cómo invocar las historias de grandiosos señores, de edades sombrías y propósitos ambiciosos? – entonces Zrack rematando a un necrófago, y Dreyfus se volvieron hacia mí. Por sus miradas intuí que sabían a que me refería – es más Zrack posiblemente se planteaba por qué no lo había hecho antes. Y ahora, mirando ya a Ladonna pronuncie unas palabras que desconozco si oyó o no – Me cuestiónate a mí y, sobretodo, cuestionaste el poder de aquel al que yo sirvo. Bien. Pues sin más espera te mostraré pues, el poder que vigila mis pasos y que se alza por encima de todo…

Cerrando los ojos, y aferrándome a mi lira como si fuese mi único apoyo, las primeras notas surgieron de ella. La victoria se aproximaba cuando mis cuerdas vocales entonaron una serie de escalas ascendentes y descendentes, para dar lugar a la canción nunca antes tocada al completo.

…So I’ve started to sing…

La música continuaba, el cielo se ennegrecía, y las sombras lideradas por nuestro recién encontrado Belthar se sumaron a la batalla- como consiguió liberar de su cautiverio es algo que desconozco. Aún quedaba esperanza en mi canción. Y era cierto pues, cuando ya desesperada creía mi melodía en vano, que vi desaparecer el escudo que protegía la torre. Entonces, sin saber muy bien que hacia grite:¡Disparad la catapulta! Dreyfus se giró mirándome con expresión incrédula…¡DISPARAAAAAAAADDDD! El grito llegó hasta Ámbar y el pequeño kender que tiraron y tiraron de la soga para lanzar la piedra. Y por fin con el último tirón, la piedra se dirigió hacia el mismo balcón de Ladonna, rompiendo y provocando gran estruendo con el impacto en la torre. Y esta…comenzó a derrumbarse y las piedras a caer.

Todos empezaron a correr. Dreyfus me llamó mi nombre para que me apartase. Zrack de hecho intento llevarme arrastras. Sin embargo, yo estaba decidida a quedarme hasta acabar la canción, hasta que la última piedra hubiese caído. Tras tocar la última nota, me coloqué frente al que una vez fue el balcón de la antigua y destrozada torre de Nuitari, y realicé una solemne reverencia, pues es elegante y grandioso despedirse a lo como es debido. Sobretodo después de tal espectáculo. Seguido de esto, me giré y puse rumbo fuera de la ciudad para reunirme con mis compañeros.

Mis pasos ahora solo Branchala (y quizá Raistlin) los conoce. Mientras mi destino aguarda, mi curiosidad innata se plantea cosas, tal vez sin importancia.  Pero, no creáis que es el fin de la historia, ni mucho menos, es más bien el principio del comienzo. Parece ser que la primera llave era la de la enfermedad, la cual padecí al igual que muchos otros habitantes de Nuevo Puerto. La segunda  era la llave del odio. No estoy segura de poder considerar como odio la reacción de los pueblerinos hacia los magos y el gobierno de su ciudad. Quiero decir, estaban afectados, pero hasta qué punto implante dudas en sus mentes, o simplemente tire de sentimientos ya existentes, es algo que no puedo entender completamente.

No obstante…

.¿…Quizá fuese odio lo que Me llevase a destruir su torre…?