Becoming God: An RPG noob now GM

If I was to recall one regret in life, one of them would be not getting involved in RPGs earlier. I’ve played RPG video games like Skyrim, and The Witcher, to name a couple, but the RPG style of pen and paper, or even with miniatures was an unexplored realm to me; even when I started playing tabletop wargaming, it was still something other people did – not me. I think I was worried, that would inevitably be playing with a group that always included “that guy” – the person who would literally believe they are a wizard and criticise me because I wasn’t embracing my character properly or because I was making an action that wasn’t optimal to the meta…or some shit. This was until a couple of years ago, when my best mate said that he, his partner and a couple of their friends had played a game of Dungeons and Dragons, and asked if I’d like to join too. I said yes, simply because I thought if my mate is enjoying it (who has never been much of a role-player himself), then, at the lest, I’ll have a laugh with him anyway. His partner has organised a house party, but which had turned into an evening long DnD session… and you know what – I love it! I was playing a socially awkward Dwarve with poor social etiquette (suited me perfectly), who happened to fart every time things got awkward or stressful. I was also a healer for the party. It was brilliant fun, very laid back, and far easier for me to imagine my Dwarve and engage with him as a character than I ever thought it would.

Skip ahead to now, and I have been involved in a nice little range of DnD games now; currently, I’m nearing the end of a The Lord of the Rings RPG campaign as a Rider of Rohan (mostly me riding around shouting DEATH!), will soon be starting a Warhammer 40,000 campaign as a Dark Angel (the best chapter), and the GM for a fortnightly session within the Witcher universe.

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Manaburnt Podcast – Episode 15: RPG Character Death

Time for another podcast episode! This one is with James Campbell-Prager again, and our regular guest Mike Jarvis to talk about the death of the player character in RPGs! How cheerful!
You can listen through Spotify below, or find links for all other places to listen at anchor.fm/manaburnt

 

RPG Campaigns and How They Come to an End

Sorry guys, Alex has been without internet for a fair few days so we have been a bit all over the place. That means you just have me again. Well, in any case, this post is partially inspired by the fact that, due to circumstances, I’ve had to start wrapping up my current RPG campaigns. Sadly, as you all may know because of experience or the memes that circulate the internet, there is nothing worse for a game group than adult life and timetables…it is just a nightmare. And it seems that it has come to that annoying point once again where enough of my players weren’t able to make the sessions, so I had a few options: reset, recycle, or stop. I was simply unwilling to go through with the latter: I like RPGs. I’ve been playing since I have memory. This is how I hang out with my friends, it’s a key element of my social life…I ain’t letting go that easy. I didn’t want to recycle the stories because we were simply too far into them, and I am not fond of reset button-nothingeverhappened/thosepeoplewerentthere/letsgo. So I decided to condense plot and wrap up. In this way the characters that were already out could get proper closure, and if we could keep on playing even with reduced numbers, the story-arch would be somewhat resolved and in a situation to carry through on different terms.

The only issue with this is that – sadly for my players – I had to be brutal. There was enough material for both campaigns to take easily another month or two of consistent game play. And they are not the sanest of people so they had created enough mud around them that this was never gonna be easy…So far in our game of Mythic Iceland there are only two player-characters that are not dead and could happily continue other plots. The rest…well, let’s see:

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“Wouldn’t That Song Just Make a Great RPG?” Part 2

Hello everyone and welcome once again to ManaBurnt. Firstly I would like to apologise for our sudden quietness in the last week or so. With the snow hitting England “unexpectedly” apparently our internet connections are not prepared for the freezing cold – And I am still waiting for my WiFi to work as there was some serious damage done to the green box outside of our flat where the connection comes to?! In any case, I managed to steal someone else’s connection to bring you this: my part two on “Wouldn’t that song just make a great RPG?”. You can find part one here: https://manaburnt.wordpress.com/2017/10/22/wouldnt-that-song-just-make-a-great-rpg-tunes-lyrics-to-get-your-creative-juices-going/

 

I was trying this time to make it something other than metal. So then I started looking for other things, and even used them on RPGs we have had recently to test the effects of them. However, I am afraid that the metal component will still be strong with this one, but here are some other things 🙂 Continue reading ““Wouldn’t That Song Just Make a Great RPG?” Part 2″

“Wouldn’t That Song Just Make a Great RPG?” Tunes & Lyrics to Get your Creative Juices Going

 

Have you ever been listening to some tunes and thought to yourself, “OME, this would make a great RPG plot/story line/character concept”? If you have then you know what this is going to be about – and if you haven’t, dudes, you need to get your musical mojo on because music is a great source of inspiration for all sorts of things! These are things I have been thinking about for some time, so, forgive me, but some of these ideas are a bit more developed than others. In any case, I hope you can see how they could work.

Oh, and prior warning, this includes, a fair amount of METAL! :8

Rhapsody of Fire – The Emerald Sword & Dawn of Victory

If you are in for some high-fantasy stuff, this is perfect. Both songs are really fast paced and they scream epicness. Starting with Dawn of Victory, I think it is pretty obvious but here is a lot of stuff for a very cool battle/fight.

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The Great House of Snarfari – Epic (Or Not?) Tales of a Noob Playing Crusader Kings II

Earlier on this year, I was introduced to Crusader Kings II. I have played a few times since, but I must say, this run I will be sharing with you today was, by far, the most successful – and dare I say the most enjoyable. I decided to play in Denmark at the very beginning of the early middle ages, (with all the settings historically accurate, why would you have Aztecs invading Europe?! Why?!?!). I also decided I would be creating my own faction, customising the Danish king to my liking because VikingGalGeekHistorianHasObsessionProblems… So this is how I ended with a 16-year-old queen that no one liked…To begin with.

The reason why I said this has been my most successful run of the game is not because of an incredible score (I think I ended around the 5000 something, borderline 6000 prestige points, which I guess wasn’t terrible. Actually in comparison to the noble family that you are given as a point of reference from history, it seemed fair considering that at this stage I didn’t have a clue of what the hell I was actually doing!). I am saying this has been my better game because the ones I have played since have been utterly disastrous, even though I now technically understand how the game works better…

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El Triunfo del Caos (Las Cronicas de Dragonlance)

Anteriormente…https://manaburnt.com/2016/09/21/dragonlancerpg/

Su gran ventana se abrió y el pueblo comenzó a gritar y rebelarse, pero ella buscaba algo, buscaba el motivo de la rebelión. Me buscaba a mí. Y me encontró con facilidad pues mi música, como ya dije, sonaba constantemente. Furiosa, llamó a sus acólitos y cientos de magos emprendieron la salida de la torre de Nuitari. Cuando esto sucedió, demostramos nuestro poderío al disparar la catapulta la cual hizo que la torre vibrase cuan cuerda de lira al ser tocada. Los magos por fin salieron armados de sus hechizos y conocimiento superiores de táctica y estrategia. Al fin y al cabo no dejaban de ser un ejército mágico. Poco después, la desmoralización llegó a mi eje. Las fuerzas de la rebelión se desplomaban sin poder hace mucho por ayudarles. No obstante, fue entonces que decidí otorgarles con un poco de valor e inspiración divina gracias a una canción que hablaba del Valiente Caballero que lideraba su frente: Dreyfus. Y con las primeras notas de mi lira me limité a hacer una simple sugerencia:

 

-No sería ahora apropiado el que alguien – refiriéndome a Dreyfus- clamase algo así como: ¡A la carga! Y otros similares…

-…Pero… – el caballero de Solamnia no estaba del todo convencido…

-Dreyfus…- insistí con mi mejor sonrisa, e indicando con un gesto a la multitud que le miraba esperando órdenes.

-…¡Al Ataqueeee!

La lucha comenzó, y fue ardiente. Ante nuestras tropas, Ladonna levantó un escudo protector para impedir el ataque de la catapulta sobre la torre. También envió a sus golems de arena al frente. Mi canción surgió efecto sobre los hombres de la ciudad y arremetieron tal y como pudieron. Pero nuestros enemigos  eran duros de roer para los pueblerinos con sus azadas y sus pinchos de madera. Por tanto, tuvimos que repartirnos con el apoyo, intentando aportar nuestras dotes donde fuese más necesarias. Por desgracia, un mago consiguió salirse del tumulto y localizarme. Decidió oportuna el lanzarme una bola de fuego. Reconoceré que me impresionó, y que comencé a creer que quizá no había sido una buena idea organizar esta revuelta. No obstante, soy una mujer de recursos así que,  entonando una contra oda, conseguí disminuir el tamaño de la bola que seguía aproximándose, muy a mi pesar. Doy gracias a Branchala, señora de los bardos, ya que, una vez más, mi amigo Zrack se encontraba en mi cercanía, y cogiendo a un moribundo del suelo, lo lanzó contra la bola de fuego, impactando el hombre contra el hechizo que no llegó a tocarme. Con un gesto, le di las gracias y con las mismas el continuó matando y yo, tocando.

El enfado de la Túnica Negra era notable. Tangible incluso. De repente y sin ningún preaviso, al ver que sus tropas empezaban a escasear, levantó unos 12 necrófagos cerca de donde mis compañeros y yo nos encontrábamos utilizando sus artes en necromancia. Dreyfus y Zrack se abalanzaron a por ellos, y un minúsculo kender recién aparecido que también se unió al batallón. Minutos después cuando intentaba robarme mis cosas, conocí  que su nombre era Dip. Poco después Dreyfus trató llevar a cabo un intento desesperado. Al desembarazarse de unos 4 necrófagos y dejando que el amigo enano se cargase y disfrutase destrozando a  los demás, sacó arco y flecha y disparó la saeta directa a Ladonna. Como era de esperar la flecha no la tocó, pero si la enfureció aún  más. Realizando un gesto con las manos, lanzó tres flechas mágicas contra el caballero, que se refugió detrás de un cadáver para evitarlas, y una vez pasó el contra ataque, se levantó y se encogió de hombros aun “conversando” con la maga a modo de <<Había que intentarlo>>.

Como era de esperar, las tornas cambiaron y a pesar de ser muchos, las cosas se pusieron feas para nuestro bando. La catapulta se atascó, los magos parecían no acabarse y las gentes del pueblo parecían estar hechas de paja. Pero, fue entonces cuando esa voz llego una vez más a mí. Su propósito era claro. Mi música cesó durante unos instantes, a modo de un pequeño descanso para que, aunque fuese quizá por última vez, mis dedos pudiesen interpretar La Melodía. Y antes de entonar cantico ni nota alguna dije:

-¿Me pregunto cómo invocar las historias de grandiosos señores, de edades sombrías y propósitos ambiciosos? – entonces Zrack rematando a un necrófago, y Dreyfus se volvieron hacia mí. Por sus miradas intuí que sabían a que me refería – es más Zrack posiblemente se planteaba por qué no lo había hecho antes. Y ahora, mirando ya a Ladonna pronuncie unas palabras que desconozco si oyó o no – Me cuestiónate a mí y, sobretodo, cuestionaste el poder de aquel al que yo sirvo. Bien. Pues sin más espera te mostraré pues, el poder que vigila mis pasos y que se alza por encima de todo…

Cerrando los ojos, y aferrándome a mi lira como si fuese mi único apoyo, las primeras notas surgieron de ella. La victoria se aproximaba cuando mis cuerdas vocales entonaron una serie de escalas ascendentes y descendentes, para dar lugar a la canción nunca antes tocada al completo.

…So I’ve started to sing…

La música continuaba, el cielo se ennegrecía, y las sombras lideradas por nuestro recién encontrado Belthar se sumaron a la batalla- como consiguió liberar de su cautiverio es algo que desconozco. Aún quedaba esperanza en mi canción. Y era cierto pues, cuando ya desesperada creía mi melodía en vano, que vi desaparecer el escudo que protegía la torre. Entonces, sin saber muy bien que hacia grite:¡Disparad la catapulta! Dreyfus se giró mirándome con expresión incrédula…¡DISPARAAAAAAAADDDD! El grito llegó hasta Ámbar y el pequeño kender que tiraron y tiraron de la soga para lanzar la piedra. Y por fin con el último tirón, la piedra se dirigió hacia el mismo balcón de Ladonna, rompiendo y provocando gran estruendo con el impacto en la torre. Y esta…comenzó a derrumbarse y las piedras a caer.

Todos empezaron a correr. Dreyfus me llamó mi nombre para que me apartase. Zrack de hecho intento llevarme arrastras. Sin embargo, yo estaba decidida a quedarme hasta acabar la canción, hasta que la última piedra hubiese caído. Tras tocar la última nota, me coloqué frente al que una vez fue el balcón de la antigua y destrozada torre de Nuitari, y realicé una solemne reverencia, pues es elegante y grandioso despedirse a lo como es debido. Sobretodo después de tal espectáculo. Seguido de esto, me giré y puse rumbo fuera de la ciudad para reunirme con mis compañeros.

Mis pasos ahora solo Branchala (y quizá Raistlin) los conoce. Mientras mi destino aguarda, mi curiosidad innata se plantea cosas, tal vez sin importancia.  Pero, no creáis que es el fin de la historia, ni mucho menos, es más bien el principio del comienzo. Parece ser que la primera llave era la de la enfermedad, la cual padecí al igual que muchos otros habitantes de Nuevo Puerto. La segunda  era la llave del odio. No estoy segura de poder considerar como odio la reacción de los pueblerinos hacia los magos y el gobierno de su ciudad. Quiero decir, estaban afectados, pero hasta qué punto implante dudas en sus mentes, o simplemente tire de sentimientos ya existentes, es algo que no puedo entender completamente.

No obstante…

.¿…Quizá fuese odio lo que Me llevase a destruir su torre…?

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F I N

Revolucion: ¡por Branchala! (Las Cronicas de Dragonlance)

Anteriormente…https://manaburnt.com/2016/08/16/cronicasdragonlance/

Retornamos con Eltheryn y la partida de Dragonlance 🙂

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-Dreyfus, ¿Y Zrack?

-No lo sé, no le he visto desde que se separó de nosotros… ¿Qué ha pasado con Belthar?

-Tranquilo, no te preocupes…

Comencé a andar hacia la plaza del pueblo. Una vez allí, saque la lira y comencé a tocar notas como calentamiento. Una nota por aquí, otra por allá, poco a poco iba captando la atención de los mendigos tirados por las calles. Mi música iba llegaba cada vez más lejos, hasta que conseguí captar la atención de los guardias, junto a  los cuales apareció Zrack, el cual se había metido en un lio, como era de suponer.

-¡Eh! Quieta, deje de tocar, es ilegal…-dijo uno de los guardias mientras me apuntaba con su espada.

Inmutada, seguí tocando.

-¡Guardias, rodeadles!

-Deje en paz a la señorita. No está haciendo nada malo – dijo Dreyfus, creo que sorprendiéndose hasta a él mismo de sus palabras.

-¡Deje de apuntarme con su arma…! – grité yo enfurecida.

Y entonces la canción broto por si sola…”Wouldn’t be nice…To plunder with your eyes…”. De pronto, se hizo un silencio casi ensordecedor…I know your secrets…I Know It All!

Y fue entonces cuando todos los guardián, salvo el capitán,  quedaron Encantados con la canción, pues soltaron las armas y, aprovechando el descuido, Zrack se puso detrás mío para protegerse, pues sabía que canción era…

-¡Qué ha hecho!?¡Deje de tocar de inmediato! – dijo el capitán avanzando hacia nosotros, cuando Dreyfus interpuso su espada en la trayectoria de la suya…Minutos después el cadáver del capitán estaba en el suelo.

Cuando los guardias salieron de su estupor, medié unas palabras con ellos. Mi lira no dejó de sonar en ningún momento:

-Caballeros ¿podrían ayudar a esta dama? – dije de forma gentil.

-Eh…si claro, por supuesto, ¿qué desea? – por sus caras de estupidez y sus balbuceos, supuse que aún estaban bajo los efectos del hechizo.

-Me gustaría saber cómo puedo llegar a las celdas, pues un amigo mío ha sido encarcelado injustamente…

-Oh…cuanto lo siento, pero me temo que la única forma es hablando con Ladonna, madame – contestó uno de los allí presentes.

-Vaya…Una desgracia…Desde luego, estos magos…- dije con el tono más quejumbroso que pude fingir.

-No se queje de ellos señora, nos proporcionan refugio y nos pagan.

-¿Ah sí? ¿Y cuánto les pagan? – replique con curiosidad. Sin saberlo, estos zopencos me estaban dando todo cuanto necesitaba.

-5 monedas de oro al mes – contestó alegremente un guardia.

-¡Cómo?! ¿Encima solo les pagan esa miseria?! Ustedes, que guardan esta ciudad, la protegen y ponen orden, ¿Con unos salarios tan indecentes?

-Pues…pues sí. Sí – respondieron todos de forma generalizada.

-¡Por Branchala, qué ruines! En mis tierras yo servía como arquera y tenía que hacer bastante menos que lo que ustedes aquí… A mí, me pagaban 12 monedas de oro…¡Cada 15 días!-dije en el tono más tentador posible: ya había encontrado la forma de divertirme un rato…

-¡Qué dice! – dijo uno.

-Seria usted muy buena, porque al capitán tan solo le pagaban 8 monedas – contesto otro con pesar.

-Oh no amigo, créame cuando le digo que apenas sabia sacar una flecha del carcaj…¿Saben que es lo que creo? Deberían levantarse contra los avariciosos magos y exigirles más reconocimiento por sus actos!

-Pero…¿Pero cómo?¡Qué dice!¿Se ha vuelto loca? Ellos tienen magia y son más poderosos… – los guardias estaban completamente ensimismados.

-¿Y qué? Ellos tendrán el poder pero ustedes les ganan en número, y son valientes…¡Son la guardia de la ciudad y merecen algo que ellos les pueden dar y no quieren!

-¡Si tiene razón! – comentaban uno.

-Es cierto, queremos más dinero. Nos lo merecemos – respondían los demás.

-Amigos – dije en tono incitante – deberían reunirse, armarse con sus mejores armas y emprender su revolución.

-¡Si, es cierto chicos, a por ellos…!

Y mientras apartaban el cadáver del medio se dirigieron a la armería, y Zrack como su escolta. Mientras tanto, los mendigos que también habían oído el discurso, se arremolinaban a mí alrededor, .y la música seguía sonando, como si nunca pereciese.

-Señora, oh señora, ayúdenos…

-Amigos ¿Ven lo que los magos les han hecho? ¡Deberían montarse en cólera contra su opresor! – si los guardias estaban de mi parte ¿cómo no iban a estarlo los desamparados?

-Pero tienen magia, son fuertes…Además ellos nos recogieron del resto de las ciudades para traernos aquí…- contesto una aldeana que apestaba a cloaca.

-¿Y qué les han dado? Nada. Incluso los más afortunados, aquellos  que tienen casas, parecen igual de pobres que los que no la tienen, pues la oscuridad y obscenidad de su torre, impregna toda la ciudad ensombreciendo a aquellos que viven en sus alrededores.

-¿Pero qué podemos hacer? – se lamentaban los pueblerinos.

-Únanse a los guardias. Recojan lo poco que tengan y ármense de valor, piedras, palos…Todo vale…¡La unión hace la fuerza, no la magia!

-¡Tiene razón, los magos son los opresores! – dijo mi compañero Zrack entre la multitud…

-Si cierto…! – clamó un grupo entre ellos.

-Vayamos a por ellos! – respondieron otros.

Y los mendigos se fueron y junto con la gente de las casas (con las que minutos después estuve hablando y a los cuales costo más convencer, pero se unieron igualmente) mi propósito fue llevado a cabo. Cosas extraordinarias ocurrieron entonces, como el levantamiento de la Torre-catapulta, la cual nuestra pequeña Ámbar, puso mucho interés en usar correctamente. Tras colisiones y  ante el griterío, por fin salió nuestra enemiga a la ventana…

El Camino de las Sombras (Las Cronicas de Dragonlance)

Episodio anterior – https://manaburnt.com/2016/08/10/dragonlance/

Tras estos terribles acontecimientos, decidimos regresar a  Wayreth, pero la estupidez de mis amigos hizo que de nuevo el Orador tuviese de que quejarse, encarcelando así a Zrack y dejando vigilados a los demás. No había tiempo que perder, por tanto conseguí embelesar al orador una vez más con mi canción y fue así como desencarcele a Zrack. Tan solo nosotros tuvimos permiso para ir a llevar la llave a la cámara secreta donde serían guardadas y mantenidas lejos de todo mortal. No obstante, en el corto trayecto que habia entre la torre y la sala, yo le conté mi secreto al enano – aún sigo sin comprender muy bien por qué…Al principio, se mostró reacio, pero por motivos que sigo sin entender, al final decidió unirse a mi causa. Tras ser asaltados por unos trasgos, regresamos a la torre. Allí, bellaca y vilmente convencí a Par-Salian de que unos trasgos nos habían robado la llave, intentando hacerle sentir culpable ya que solo me permitió ir acompañada del enano.

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La Mejor Barda de Todo Krynn (Las Cronicas de Dragonlance)

 El siguiente texto es la primera parte de una campaña de rol de las Cronicas de Dragonlance que jugamos por el año 2004-2005. La partida estaba basada en una serie de canciones del grupo de power metal Helloween, el cual nos gustaba bastante a mi grupo de amigos. Canciones como Keeper of the Seven Seas o King for a Thousand Years, inspiraron a nuestro master para crear esta historia. Mi personaje, es uno de mis favoritos hasta la fecha: la barda Eltheryn, la mejor barda de todo Krynn (ahora ya sabéis de donde viene la referencia). Sus características salieron brutales. Ya que la campaña duro bastante tiempo, y como barda que era, me dedique a escribir la historia…desde mi punto de vista… 😉 (Es bastante realista, a pesar de todo…)

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Episodio 1

Mi nombre es conocido en cientos de lugares por todo Krynn: Eltheryn, la barda del pelo ardiente, adoradora de Natura, portadora de música, fiel y leal servidora de Branchala. Sin embargo, la aventura que recoge los hechos más importantes de mi vida aún no se conoce… Creo que es hora de que se comiencen a divulgar los hechos que una Elfa tiene que contar…

Aún recuerdo el día que les conocí. Inútiles. Ilusos ilusionados les llamé…y eso siguen siendo hoy en día, aunque han sabido mostrarme su aprecio y algunos se han ganado el mío. Se trataba de un elfo Qualinesti tirado en el suelo, y un enano oscuro que se encontraba saliendo de un bosque. Belthar y Zrack eran sus nombres. Me dispuse a acompañarles hasta el pueblo próximo…pero jamás imagine que mi destino sería acompañarles hasta aún más lejos. Belthar había sido desterrado de su tierra. Al parecer estaba acusado de asesinato, homicidio…algo así. Zrack…era y es un mundo aparte. Los elfos nunca comprenderemos del todo a los enanos. Belthar se disponía a ingresar en la torre de Alta Hechicería de Wayreth…Aja…Había topado con un mago incompetente. Del otro no queda nada más que decir que era un bárbaro…

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